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12:00 am
Fri May 4, 2012

En Luisiana, Los Cubanos Tocan Ranchera

Mariachi Jalisco toca en un restaurant mexicano en Baton Rouge. (Photo credit: Robert Beaird)
Mariachi Jalisco toca en un restaurant mexicano en Baton Rouge. (Photo credit: Robert Beaird)

Como consecuencia de Katrina, la población Mexicana en Luisiana ha crecido substancialmente y con ella, la demanda de grupos de Mariachi.  Luisiana solo tiene un grupo de mariachi, pero no son mexicanos.  Son cubanos.


En un Viernes en la noche en Baton Rouge, en un restaurant Mexicano, el Mariachi Jalisco toca LA CUCARACHA a una familia mientras se comen unas enchiladas, tacos crujientes y fajitas. El mesero pasa a checar sus bebidas, el grupo termina su canción y los clientes aplauden.

Cuando el Mariachi Jalisco no está cantándole a las mesas de los restaurantes, el grupo toca en bodas mexicanas, misas, o fiestas. Pero la gente de esos eventos espera un tipo de canciones diferentes a éxitos muy populares como La Macarena que pone a los clientes de restaurantes Americanos a bailar en sus sillas.

Años antes que el Mariachi Jalisco apareciera en la escena, los dos grupos que se podían contar estaban en Houston y en Nueva Orleans, pero los mariachis de Nueva Orleans fueron deportados hace dos años. Ahora, el mariachi Jalisco ha llenado ese vacío.

Veronica Montalvan, quien llegó del estado Mexicano de Veracruz a Luisiana en el 2000 dice que el grupo toca bien, pero le molesta que tengan el repertorio tan limitado. Veronica dijo, "Que se aprendan mas porque es penoso que le piden tradicionales de Mexico. Haz de cuenta que...entonces se saben Volver Volver, se saben Las Mananitas y El Mariachi Loco. Pero tenemos otras de Mexico que son absolutamente necesarias, y si viven de eso, tienen la obligacion moral y etica de estudiarlo y aprenderlo."

Montalván dice que el Mariachi Jalisco está tocando las mismas canciones que tocaban el año pasado cuando se formaron.

La mayoría de los miembros del grupo se conocían desde Cuba. Yoismel Gonzales, el violinista, dice que ellos comenzaron a tocar música de mariachi en Cuba, porque había un mercado para esa música allá. Gonzales dijo, "Toda mi vida, quise tocar salsa, pero por cosas de la economia, empece a tocar esta musica. Despues de un tiempo, tu sabes. Empezo a gustarme mucho. Pues la musica que nosotros tocamos tiene letras profundas que ademas podiamos usar en fiestas, misas, y cosas de la iglesia como el matrimonio. Es realmente interesante tocar esto. Comenzo realmente a gustarme que hasta empece a quererla."

Ha habido una tendencia en Cuba a tocar música ranchera... inclusive hay festivales de mariachis allá.

Eider Martinez toca la trompeta para el grupo. El dice que su trompetista favorito es Mexicano. También dice que es difícil tocar música Mexicana en la trompeta, el afirma, y tocarla requiere estudio constante.

Algunos miembros de Mariachi Jalisco se conocian desde Cuba y Mexico donde tocaban musica ranchera. (Photo credit: Robert Beaird)
Algunos miembros de Mariachi Jalisco se conocian desde Cuba y Mexico donde tocaban musica ranchera. (Photo credit: Robert Beaird)

Los Mexicanos aquí en Baton Rouge que han oído al grupo dicen que su técnica es buena, pero les falta el sentimiento Mexicano.

Alfonso Guevara dijo, "Muy tieso, o no se. O sea se les hace falta el corazon mexicano. De perdida un grito mexicano...minimo."

Aún así, algunos, como el estudiante Juan Rodriguez de Nuevo Leon, están felices de tener un grupo de mariachis local al que puedan llamar. Rodriguez dijo,"es buena musica.... Pues estos dias ya todo se mixtea, la musica.

Algunas veces, el Mariachi Jalisco intercala música de Salsa en sus canciones.

Gonzales dice que la gente le comenta que se ve bien en su traje de charro. Pero después de tres horas de trabajo, el esta listo para quitarse el grueso traje de lana. Dijo, "Yo siempre digo que soy un cubano con traje de mariachi."

El Mariachi Jalisco va a tocar el sabado en el Jazz Fest para celebrar el Cinco de Mayo.